コラム

 公開日: 2013-10-16 

名誉棄損があぶない

 イオンは、週刊刊文春の報道で名誉が毀損されたとして、出版元の文芸春秋に対し、1億6500万円の損害賠償請求訴訟を提起しました。イオンは、「週刊文春」誌上に謝罪広告を掲載することや、文芸春秋のWEBページから当該記事を削除することも求めています。

 週刊文春の10月17日号は、「中国猛毒米」偽装、イオンの大罪を暴く…との見出しで記事を掲載していますが、これに対してイオンは「事実と異なる記述が多く、顧客の不安をいたずらに助長する報道」として、店舗の売り場から週刊文春を撤去しました。他方で、週刊文春の編集部は「記事には絶対の自信を持っている」と言っています。

 さて、1億6500万円の損害賠償請求額は、結構な高額です。さすがイオン…とひとり感じ入った次第です。私自身は週刊文春を読んでおらず、記事の内容を知りません。ですからいずれか一方当事者に「肩入れ」するつもりもありません。ただ一般論として、このような「名誉棄損裁判」について感じるところを少し書かせて戴きます。

 裁判所は従来から名誉棄損の損害額の認定には消極的で、ずっと100万円前後の「相場」で推移してきましたが、最近はこの「相場」も多少アップ傾向にあり、500万円程度までは認められるようになっています。このような賠償額の「高額化」をどう見るべきでしょう。

 私は、ある程度の「高額化」は仕方がないと思います。昔から「週刊誌ネタ」という言葉が示すように、週刊誌が報じる記事内容には「信ぴょう性」が薄い場合もけっして少なくありません。しかし、飛びきりの「特ダネ」を掲載すると、その号の週刊誌が爆発的に売れることも、また事実なのです。

 そうすると、信ぴょう性は多少あやしくても、エイヤっとばかりに「特ダネ」を掲載してしまえば、とりあえずの売上アップは狙えます。その後に、記事の対象者から記事の内容が虚偽で名誉棄損だとして損害賠償請求を受けたとしても、100~200万円ほどの賠償額なら「そろばん勘定」が十分に合うことになってしまいます。要は、「やったもん勝ち」を許すことにもなり兼ねないのです。その意味では、多少の賠償額アップは、いい加減な「でっちあげ記事」の跳梁跋扈を防ぐ意味で、望ましいと思うわけです。

 ただ、かつて名誉棄損で12億を超える損害賠償請求訴訟を起こし話題となった某企業について、「金にあかせて言論を封じ込めようとする姿勢は如何なものか」という批判があったことも、また事実です。この問題はむずかしいですね~。

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