コラム

 公開日: 2012-06-05 

「夫婦」の定義?

 辞書で「夫婦」を引くと「結婚した男女」とあり、「結婚」を引くと「男女が夫婦になること」とあります。これでは、「あんたの家は?」「駄菓子屋の隣です」…「じゃあ駄菓子屋は?」「うちの隣です」…などという、落語の世界とまるで同じですよね(笑)。

 実は、「夫婦の定義」は難しいのですよぉ。もちろん、婚姻届を提出して一緒に住んでいれば、それはもう立派な夫婦です。結婚式を挙げたかどうか…は関係ありませんし、正式に「仲人」が入ったか…とか、「結納」を交わしたか…なども全然問題にはなりません。

 「恋愛結婚」も、「見合い結婚」も、「馴れ合い結婚」も、すべてOK! 要は婚姻届と同居関係さえあれば立派な「夫婦」なのです。いやいや、突き詰めれば、婚姻届さえも不要なのです。「内縁の夫婦」などと言いますが、これは、夫婦ではあるけれど、婚姻届をしていない…というカップルのことです。

 近時は、敢えて戸籍上の届出をしない「事実婚」というカテゴリーもあります。「内縁」と聞くと、何か事情があるの?…などと考えがちですが、「事実婚」なら、旧来の「枠」にとらわれない、新しい結婚のパターンを自ら選択しているというイメージが強いですよね。

 さて、もう30年以上も昔のことですが、「同棲時代」という漫画、映画、歌などが流行しました。「同棲」というのは、男女が一緒に住み、当然ながら性的な関係もあるのですが、結婚とは一線を引き、かつ、「内縁」とも呼ばれませんでした。

 そうすると、この「同棲」と「内縁」の差こそが「夫婦」か否か…の境界線のような気がします。これは、もう個々のカップルについて具体的に判断するしかないでしょう。一般的には「婚姻の意思の有無」や「夫婦としての社会的な認知度」などが一つのバロメータになる…と言われてきました。しかし、「婚姻の意思」は外部からは測りかねますし、カップルを外部から「夫婦」と見るかどうかの確たる「モノサシ」もありません。

 私たちは、何をもって「夫婦」と定義し、どこから「それはただの同棲」と切り捨てられるのでしょうか? 最近は、籍も入れて子どももいるのに、ただの「同棲」に近い「夫婦」が増えているように思えてなりませんけれど…。

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