コラム

 公開日: 2010-02-11 

過食症は治せない?-「過食症を治す②」-


過食症は治すのが難しい病気です。

昔は私自身も過食症の本質がわからず、治療に四苦八苦していました。
周囲の先生方に訊ねても、誰も明確な治療法を語ってくれません。
本を読んだり、学会に行ったりしても、どうすればいいのか今ひとつよくわかりません。
そして、助言としてよく言われたのが「過食症は治そうとするのではなく、うまく付き合っていく方法を見つけることだよ」ということでした。

確かに、精神疾患には統合失調症や躁うつ病など簡単には治らない病気があって、「その病気と付き合いながら、よりよい人生を目指していく」という考え方があります。
しかし、この考え方を安易に過食症に対して用いることには私自身、どうしても抵抗がありました。
それはこうした考え方は、全く原因不明の病気に対してやむなく用いるもので、過食症ははたして原因不明の病気だろうか?という疑問があったからです。
また、この過食症という病気が人生そのものに影響する病気だからです。

レベルによって影響の小さなこともありますが、大部分は人生に大きな影響を与えます。
日夜、食べ物と体重のことが気になって、それ以外のことが考えられない。
食べることへの恐怖感から、友達と食事に行くことさえできず、人付き合いができない。
過食して体重が増えると自己嫌悪になってうつになり、ひきこもりが続き、一般的な社会生活が送れない。
自信がなく、ひとつのことにこだわってしまって、ストレスにうまく対処できない。
自分自身が嫌いで、周りの人との心のつながりが感じられず、幸せを感じられない。

このように過食症は人生そのものに影響を与えている病気です。
その病気に対して、付き合っていくものだとしてある意味、あきらめていいのだろうか?
私は治療に携わりながら、ずっとこの葛藤を持ち続けてきました。
その結果、今、思うことはやはりあきらめるべきではないということです。

治療者があきらめていなくても、本人自身があきらめてしまうと、ときに難しいこともあります。
しかし、正しい方法で治療に取り組めば、かなり高い確率で治りえます。
特に、本人自身が何としても治したいという思いがあるなら、ほぼ治しうる病気です。

「過食症は治せない?」という問いかけに対しては、確かに本人の治療への動機付けが低ければ難しいこともあります。
しかし、基本的には「否。過食症は治せる可能性は高い」と言いたいと思います。

                              いずみハートクリニック 泉 和秀

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